Mediante la ejecución de una propuesta ambientalmente responsable (Construcción del Dique de Sedimentación de Finos del Estero Guanache), la COOPERATIVA MINERA BELLA RICA en el año 1999, con el valioso aporte de instituciones como: CONSEJO PROVINCIAL DEL AZUAY, MINISTERIO DE ENERGIA Y MINAS, PRODEMINCA; esta representativa obra tiene como objetivo esencial, colectar los drenajes de mina y efluentes de molienda que se encuentran dentro del área de influencia del estero Guanache y la quebrada sucia, el caudal diario estimada es de 18.5 l/seg., la superficie de construcción total es de 2000 m2 y profundidad de 3 m, la capacidad de almacenamiento estimada es de 4200 m3.

Con la necesidad y el compromiso de minimizar los impactos ambientales negativos a la cuenca del rio siete, en el año 2004 se firma el convenio tripartito para la construcción de diques o piscinas de sedimentación para confinar o recoger los desechos mineros (efluentes) productos del proceso de benéfico mineral de nuestros operadores mineros.

Las presas se encuentran ubicadas en el sector La López, diseñada para almacenar 40738 m3 distribuidos en: dique 1 con un área de 3524.1 m2, altura de 5.9 m, con una capacidad de 20792 m3 y dique 2 con un área de 3217.1 m2, altura de 6.2 m y una capacidad de 19946 m3.

La impermeabilización de los diques, se realizo con arcilla compactada y sobre esta un recubrimiento total de geomembrana, el cual es un agente eficaz frente a las posibles filtraciones.

Es una metodología innovadora impulsada por una uno de nuestros operadores mineros (SOMILOR. S.A.), la cual consiste en la Construcción de Pantanos Secos Artificiales, los que en términos generales son considerados como reactores biológicos, ya que generan entre otras la remoción de la demanda biológica de oxigeno (DBO), sólidos suspendidos, nitrógeno, fosforo, metales pesados y coliformes fecales; sus principales componentes son: el aire, vegetación y esencialmente la fuente de agua, además de otros factores condicionantes como la topografía, propiedades físicas y químicas del efluente, tiempo de retención, evotranspiración, entre otras.

Este método de tratamiento consta de dos tipos de pantanos denominados los primeros como de pulido y los segundos de lijado, luego de un tiempo estimado de residencia del efluente y mediante la interacción de las plantas tales como: juncos y pasto alemán; posterior a este y previo a su descarga al cauce natural, el efluente pasa a un reservorio final en el cual se han introducido especies acuáticas (tilapias) las cuales son un bio indicador.

Adicionalmente SOMILOR S.A., realiza monitoreos de la calidad del agua con laboratorios acreditados por la OAE, resultados que han garantizando la efectividad del proceso, parámetro de calidad que se encuentran dentro de los límites máximos permisibles establecidos en la normativa ambiental vigente (TULAS).